16 februari: Sightseeing in Phnom Penh

In Phnom Penh heb ik een rustmoment van twee dagen ingelast. Vandaag sliep ik uit tot acht uur. Ik stelde in het ontbijtbuffet van het hotel een kom müesli met yoghurt en vers fruit samen, dat was lang geleden. Na het ontbijt gaf ik mijn vuile was af in een guest house een straat verder. Ik had immers over het hoofd gezien dat een chique hotel voor elke extra dienst buitensporig veel aanrekent. Het Villa Langka Hotel hanteert een gedifferentieerde prijslijst voor de wasdienst, die me in het totaal 12,60 $ zou kosten. In vergelijking kost het wassen van 1 onderbroek (0,80$) hier meer dan mijn hele was in het King Boutique Hotel in Siem Reap (0,75$). Toevallig vond ik in de buurt een goedkoop guest house dat mijn hele was van 1,1 kg voor 1,50$ deed.

De eerste bestemming van mijn sightseeing tour was het Koninklijk Paleis. Ik kwam er om vijf voor tien aan en parkeerde mijn ligfiets op een bewaakte motorfietsparking op de hoek van het domein. Cambodja is een constitutionele monarchie, en evenals koning Filip en koning Willem-Alexander doet koning Norodom Sihamoni niets anders dan lintjes knippen. De koning verblijft wel in het Koninklijk Paleis, dus bepaalde delen waren niet toegankelijk. Omstreeks kwart na tien werd ik reeds verjaagd uit de zone rond de troonzaal. Ik dacht eerst dat ze voorzorgen namen om tijdig aan hun lange middagpauze te kunnen beginnen. Het Paleis is immers gesloten tussen 11 en 14 uur. Achteraf zag ik een limousine wegrijden met een vlaggetje op de motorkap met veel zwart die ik niet kon thuisbrengen. Vermoedelijk had de koning intussen een ambassadeur in de troonzaal geaccrediteerd.

IMG_0293

Nadien bezocht ik het nabijgelegen Nationaal Museum, dat voornamelijk beelden tentoonstelde uit de periode voor, tijdens en na Angkor. Fotograferen was verboden, dus ik kan hierbij geen foto publiceren. Toen ik het museum voor bekeken hield was het middag. Ik wandelde naar een overdekte markt in de buurt. Ik at er rijst met kippenbotjes, in feite meer bot dan kip. Na de lunch wandelde ik naar Wat Ounalom, dat is de hoofdzetel van het Cambodjaanse boeddhisme. De site stond vol moderne tempels (of waren het monnikenverblijven?). Een oude man bij een stupa deed teken om te komen. Hij opende een kleine donkere ruimte met een boeddhabeeld. Hij stak een wierrookstokje aan en gaf het aan mij. Vervolgens doopte hij een bundel wierrookstokjes in water, en begon me ritueel te zegenen (oneerbiedig gesteld mijn bril nat te sprenkelen). Na afloop van de ceremonie legde ik een gift in de schaal voor het boeddhabeeld. Ik wandelde terug naar mijn ligfiets langs de promenade aan de monding van de Tonle Sap rivier in de brede Mekong. De promenade was omzoomd door landenvlaggen. De Belgische vlag hing tussen de Irakese en de Vietnamese vlag.

IMG_0290

Vervolgens fietste ik naar Wat Phnom. Deze kunstmatige tempelberg is midden in een rondpunt gelegen met een omtrek van 700 meter (dat heb ik achteraf met de kilometerteller nagemeten). Hier zou reeds in de 15de eeuw een tempel op gebouwd zijn, maar na opeenvolgende vernieuwbouwprojecten is de huidige tempel uit de vorige eeuw niet zo bijzonder.

IMG_0291

Mijn laatste bezoek betrof de centrale markt Psar Thmey. Deze overdekte markt is gehuisvest in een enorme koepel met vier armen. Onder de centrale koepel zaten juweliers, en in de armen werd voornamelijk kleding verkocht. Rondom de markt zat het verkeer helemaal strop.

IMG_0292

Volgens de fietsreisgids van Bernadette Speet kan je je fiets bij de toeristische attracties en op de lokale markten voor 100 tot 200 Riel (0,02 tot 0,04 EUR) parkeren op een bewaakte motorfietsparking. Dit klopt, maar intussen is de prijs vertienvoudigd. Aan het Koninklijk Paleis betaalde ik 2.000 Riel (0,43 EUR), aan Wat Phnom 1.000 Riel (0,22 EUR), en aan de Psar Thmey slechts 500 Riel (0,11 EUR). Uiteindelijk is dit nog steeds weinig geld om achteraf je fiets ongedeerd terug te zien.

Na het bezoek aan de markt fietste ik terug naar het hotel. De rest van de namiddag rustte ik uit aan het zwembad.

Fietsstatistieken:
10,40 km
0 u 35 min
17,55 km/u

Geef een reactie

Vul je gegevens in of klik op een icoon om in te loggen.

WordPress.com logo

Je reageert onder je WordPress.com account. Log uit /  Bijwerken )

Twitter-afbeelding

Je reageert onder je Twitter account. Log uit /  Bijwerken )

Facebook foto

Je reageert onder je Facebook account. Log uit /  Bijwerken )

Verbinden met %s

Deze site gebruikt Akismet om spam te bestrijden. Ontdek hoe de data van je reactie verwerkt wordt.