11 februari: Sisophon –> Battambang

Deze ochtend ontbeet ik in een lokaal restaurantje in de buurt van het hotel. De uitbater was zelf rijstsoep aan het eten, dus ik wees naar zijn kom om hetzelfde te vragen. De zoon van de uitbater vroeg of ik koffie of thee wilde drinken. Ik antwoordde koffie, en even later bracht de uitbater een glas ijsblokjes met koffie in. Voor de rijstsoep en de ijskoffie betaalde ik 5.000 Riel (1,08 EUR).

Om tien voor negen vertrok ik naar Battambang, de tweede grootste stad van Cambodja. De weg was smaller want de zijstrook was niet geasfalteerd. Bovendien was de kwaliteit van het asfalt ook minder in vergelijking met de weg naar Siem Reap.

IMG_0273-1

Omstreeks elf uur stopte ik langs de kant van de weg aan een restaurantje onder een afdak. Hier nuttigde ik een ijsgekoelde kokosnoot met uitzonderlijk veel vruchtvlees. Voorlopig had ik geen honger meer. Ik betaalde amper 1.600 Riel (0,34 EUR) voor de kokosnoot, dat is minder dan de helft van de prijs in het Angkor gebied.

Onderweg kwam ik een rij kraampjes van meer dan een kilometer tegen. De kraampjes verkochten uitsluitend korte bamboe stokken, ik heb geen idee waarvoor ze dienen. Bij navraag de volgende dag zou het om een kookinstrument gaan. De holle bamboestokken worden gevuld met kleefrijst, bonen en kokos, en vervolgens gestoomd.

IMG_0274

Na 53 kilometer sloeg ik af in een onverharde weg. Langs een dorpje fietste ik naar Wat Ek Phnom. De putten in de aardeweg werden steeds dieper, dus ik was blij dat ik na 9 kilometer eindelijk de tempel had bereikt.

IMG_0275

De tempel van Wat Ek Phnom is in dezelfde periode als Angkor gebouwd. Vermits ik Angkor pas uitgebreid had gezien, stelde de tempel niet zoveel voor. Na een kort bezoek met de banaantassen op mijn schouder stapte ik snel terug op de fiets. De weg naar Battambang was terug volledig geasfalteerd, en volgde de bedding van een rivier.

IMG_0276

Even voor 14 uur kwam ik in de stad Battambang aan. Ik nam voor 20$ een kamer in het Banan Hotel met onder meer airco, een frigo, en warm water. Na de douche verkende ik de stad te voet, en bezocht ik een tweetal markten. s’Avonds fietste ik naar het White Rose restaurant in het centrum van de stad. Dit was geen toeristenval, want de bezoekers van dit restaurant waren voor tweederde Cambodjaans. Ik heb meer dan tien minuten op de menukaart gewacht, maar de gebakken noedels smaakten voortreffelijk.

Fietsstatistieken:
76,88 km
3 u 36 min
21,36 km/u