27 februari: Tatai –> Mai Rut

Ruim een uur voordat mijn wekker afliep werd ik vanzelf wakker. Terwijl ik verder sluimerde, keek ik af en toe door het raam naar de zonsopgang aan de overkant van de rivier. Ik ben toch even uit mijn bed gekropen om vanop mijn balkon de onderstaande foto te trekken.

Om 8:30u werd ik terug afgezet aan de brug van Tatai. Meteen volgde een beklimming van 1 km om uit de vallei te komen. Nadien volgde nog één zware beklimming. Vervolgens werd de weg zwaar glooiend tot de afdaling naar Koh Kong. Ik fietste frequent over zandstroken ten gevolge van wegenwerken. Waarom kunnen wegenwerkers niet eerst een stuk helemaal afwerken voordat ze het volgende stuk openleggen? Beneden in Koh Kong werd de weg geblokkeerd door een kudde buffels op de wandel.

Na het oversteken van een brug van twee kilometer begon de weg opnieuw zwaar te glooien. Om 10:20u na 29 km bereikte ik de grens met Thailand. Twintig minuten later had ik Cambodja terug ingeruild voor Thailand. Na de grens verdubbelde de weg in tweemaal twee rijstroken met een uitzonderlijk goede asfaltkwaliteit. Dat was een verademing na vier weken fietsen in Cambodja. De sterke glooïng van de weg zag er zwaarder uit dan het in werkelijkheid was. Meestal geraakte ik door de vaart van de afdaling boven op de volgende top.

image

Ik fietste door het smalste stukje van Thailand. Alleen de smalle kuststrook is Thais grondgebied. Het binnenland met de uitlopers van het Cardamomgebergte maakt deel uit van Cambodja. Soms zag ik links de zee en rechts de bergen van Cambodja. Om half twaalf stopte ik in het stadje Khlong Yai bij een eenvoudig restaurantje voor de lunch. Na 50 kilometer verliet ik de hoofdweg en sloeg ik de kustweg in. Helaas was deze weg in miserabele staat. De stroken waarbij ik rond de putten slalomde wisselden af met zand- en kiezelstroken ten gevolge van wegenwerken. Langs de kustweg passeerde ik verscheidene resorts. Niettemin fietste ik verder naar mijn eerste keuze, met name het Mairood Resort. Omdat ik via de kustweg kwam en niet via de grote baan, zag ik nergens wegwijzers naar dit resort. Bij elke tweesprong vroeg ik de weg aan de lokale bevolking, en uiteindelijk kwam ik omstreeks 14:00u bij het Mairood Resort aan. Het resort is verstopt achterin een vissersdorp, en is uitsluitend bereikbaar via een smal betonnen pad op palen. De vriendelijke eigenaar Chin onthaalde me zeer gastvrij.

image

In de tuin van het Mairood Resort zijn een zevental bungalows rond een zwembad gelegen. Voor 1.500 Baht (41,40 EUR) heb ik een bungalow met airco, frigo, wifi, warm water en ontbijt. De kamer ziet er een beetje oubollig uit, maar dat heeft zijn charme. Na de douche en de zwembeurt verkende ik het vissersdorp. Toen ik donkere wolken in mijn richting zag komen, ben ik haastig teuggekeerd. Na de regenbui voleindigde ik mijn verkenningstocht. Tot mijn verbazing zag ik nergens een restaurant. Bijgevolg had ik geen andere optie dan in het resort te dineren. Het diner werd stipt om 19:00u opgediend, en was een sociale aangelegenheid.

 

Fietsstatistieken:

69,51 km

3 u 26 min

20,25 km/u

25 februari: Andoung Tuek –> Tatai

De zachte matras was een verademing. Ondanks de warmte heb ik deze nacht goed geslapen. Om 6:45u stond ik op en ontbeet met noedelsoep in het guest house. Rond 8 uur lag ik op de fiets voor de koninginnenrit van mijn Tour de Cambodge. De afgelopen weken heb ik hoofdzakelijk vlakke ritten gefietst. Vandaag stond de enige bergrit op het programma.

Ik stopte eerst in het dorpscentrum om proviand in te slaan. Volgens de reisgids van Bernadette Speet zou er halverwege de etappe een restaurantje zijn. Ze adviseert evenwel om zelf voor een plan B te zorgen. Dus kocht ik op het kleine marktje een tros bananen en vulde mijn watervoorraad aan tot 2 liter.

De eerste zes kilometers fietsten vlot. Bij de afslag naar een golfterrein begon een zware beklimming van 4 km gevolgd door een afdaling met haarspeldbochten. Nadien werd de weg zwaar glooiend met af en toe een venijnige maar kortere beklimming.

image

De kwaliteit van de weg was redelijk, en dat vergemakkelijkte het klimmen. De weg ging dwars door het regenwoud van het Botum Sakor nationaal park. Een verkeersbord waarschuwde voor overstekende olifanten, die ik helaas niet heb gezien.

Elephant alert

Om 10:20u na 41 km fietste ik het dorpje Trapeang Rung binnen. Ik stopte aan het eerste restaurant dat ik tegenkwam. Op mijn gemak dronk ik een blikje cola, en een half uur later bestelde ik de lunch. Om half twaalf stapte ik terug op de fiets. Ik passeerde zeker een tiental restaurantjes in het dorp. Mijn bananen kon ik dus sparen als krachtvoer.

Het stuk na Trapeang Rung was duidelijk zwaarder. Ik had de indruk dat ik bijna voortdurend klom en dat er nauwelijks afdalingen tegenover stonden. Na 70 km was het eindelijk zover, en mocht ik 4 km dalen. Vlak voor Tatai was er nog een steile afdaling van 3 km.

Omstreeks half drie parkeerde ik mijn ligfiets op de brug over de rivier Tatai in het gelijknamige dorp. Ik belde naar de Rainbow Lodge om mijn aankomst te melden, en twintig minuten later werd ik door een motorbootje opgepikt. Na tien minuten varen kwamen we aan bij de ecolodge aan een zijrivier van de Tatai. Samen met de bootsman sleurde ik mijn ligfiets het steile pad naar de lobby op.

image

De Rainbow Lodge heeft een zevental vrijstaande paalhutten middenin het groen. Eén van de hutten had ik op voorhand geboekt voor 75$ per nacht. Dit is veruit de duurste overnachting van de hele reis, en op het eerste zicht krijg ik er weinig voor terug. Er is geen airco en geen wifi, en uit de douche stroomt alleen koud water. Daarentegen is de ligging superbijzonder. De ecolodge is volledig ingebed in het groen, en het is er extreem rustig. De prijs wordt ook gemilderd door het volpension arrangement, waarbij niet alleen het ontbijt maar ook de lunch en het driegangendiner inclusief zijn.

Rainbow Lodge Tatai

De rest van de namiddag en de vooravond blies ik uit van de zware fietstocht. Tegen dat het driegangendiner om 19:30u werd opgediend, had ik grote honger.

 

Fietsstatistieken:

83,03 km

4 u 29 min

18,53 km/u