11 februari: Sisophon –> Battambang

Deze ochtend ontbeet ik in een lokaal restaurantje in de buurt van het hotel. De uitbater was zelf rijstsoep aan het eten, dus ik wees naar zijn kom om hetzelfde te vragen. De zoon van de uitbater vroeg of ik koffie of thee wilde drinken. Ik antwoordde koffie, en even later bracht de uitbater een glas ijsblokjes met koffie in. Voor de rijstsoep en de ijskoffie betaalde ik 5.000 Riel (1,08 EUR).

Om tien voor negen vertrok ik naar Battambang, de tweede grootste stad van Cambodja. De weg was smaller want de zijstrook was niet geasfalteerd. Bovendien was de kwaliteit van het asfalt ook minder in vergelijking met de weg naar Siem Reap.

IMG_0273-1

Omstreeks elf uur stopte ik langs de kant van de weg aan een restaurantje onder een afdak. Hier nuttigde ik een ijsgekoelde kokosnoot met uitzonderlijk veel vruchtvlees. Voorlopig had ik geen honger meer. Ik betaalde amper 1.600 Riel (0,34 EUR) voor de kokosnoot, dat is minder dan de helft van de prijs in het Angkor gebied.

Onderweg kwam ik een rij kraampjes van meer dan een kilometer tegen. De kraampjes verkochten uitsluitend korte bamboe stokken, ik heb geen idee waarvoor ze dienen. Bij navraag de volgende dag zou het om een kookinstrument gaan. De holle bamboestokken worden gevuld met kleefrijst, bonen en kokos, en vervolgens gestoomd.

IMG_0274

Na 53 kilometer sloeg ik af in een onverharde weg. Langs een dorpje fietste ik naar Wat Ek Phnom. De putten in de aardeweg werden steeds dieper, dus ik was blij dat ik na 9 kilometer eindelijk de tempel had bereikt.

IMG_0275

De tempel van Wat Ek Phnom is in dezelfde periode als Angkor gebouwd. Vermits ik Angkor pas uitgebreid had gezien, stelde de tempel niet zoveel voor. Na een kort bezoek met de banaantassen op mijn schouder stapte ik snel terug op de fiets. De weg naar Battambang was terug volledig geasfalteerd, en volgde de bedding van een rivier.

IMG_0276

Even voor 14 uur kwam ik in de stad Battambang aan. Ik nam voor 20$ een kamer in het Banan Hotel met onder meer airco, een frigo, en warm water. Na de douche verkende ik de stad te voet, en bezocht ik een tweetal markten. s’Avonds fietste ik naar het White Rose restaurant in het centrum van de stad. Dit was geen toeristenval, want de bezoekers van dit restaurant waren voor tweederde Cambodjaans. Ik heb meer dan tien minuten op de menukaart gewacht, maar de gebakken noedels smaakten voortreffelijk.

Fietsstatistieken:
76,88 km
3 u 36 min
21,36 km/u

10 februari: Siem Reap –> Sisophon

De afgelopen drie dagen heb ik de meeste tempels van Angkor bezocht. Vandaag zette ik koers naar mijn volgende hoofdbestemming: de hoofdstad Phnom Penh. Ik fiets evenwel langs de zuidkant van het Tonle Sap meer omdat ik ook Battambang wil bezoeken, de tweede stad van het land. Bijgevolg fietste ik vandaag terug naar Sisophon (Banteay Meanchey voor de Cambodjanen).  De weg was reeds bekend van de heenreis. Toevallig droeg ik vandaag ook dezelfde oranje T-shirt als bij de heenreis.

Deze ochtend stond ik om kwart voor zeven op. Bij het uitchecken kreeg ik een onverwachte korting. Ik had de kamer geboekt voor 30$ per nacht. De receptionist vroeg me of ik de kamer voor 20 of voor 25 dollar had geboekt. Ik antwoordde dat ik het niet meer wist. De receptionist overlegde even, en legde de prijs op 20$. De factuur was al op voorhand gemaakt. Het totaalbedrag op de factuur was 101,50 $ en omvatte vier nachten aan 20$ plus 1,50 $ voor de wasserij. Inderdaad, iemand heeft een kanjer van een optelfout gemaakt. Ik besloot dit te negeren en gewoon het bedrag te betalen. Uiteindelijk had ik nog steeds een ongevraagde korting van 5$ per nacht gekregen.

IMG_0270

Bij het verlaten van Siem Reap was ik even niet aandachtig, en plotseling zat ik aan de luchthaven. Na dit ommetje van 5 km zat ik terug op de juiste weg. De felle wind van bij de heenreis waaide gestaag in dezelfde richting. Nu blies ze me gewoon naar Sisophon tegen een rotvaart. Op de rechte en nagenoeg vlakke baan met de wind in de rug haalde ik zonder veel moeite een kruissnelheid van 28 km per uur. Met een gemiddelde snelheid van meer dan 26 km per uur was deze rit zonder twijfel de snelste rit van boven de 100 km die ik in mijn leven al heb gefietst. In België maak ik ook geregeld fietstochten van 100 km en meer. Deze tochten zijn steeds lusvormig, zodat ik de wind langs alle kanten ervaar. Bovendien zijn er veel meer bochten en oversteekplaatsen die de vaart eruit halen.

Onderweg fietste ik langs een eendenboerderij. Enkele tientallen donkerbruine eenden zwommen in een afgespannen vijver. Naar analogie met de vrije uitloopkippen waren dit vrije uitzwemeenden.

IMG_0272

Op andere plaatsen merkte ik merkwaardige constructies langs de kant van de weg op die ik niet kon thuisbrengen. De ondiepe rechthoekige minivijvertjes van ongeveer anderhalf op een meter hadden een dwars zeil van plastiekfolie. Wat zouden de Cambodjanen met deze constructies willen kweken of vangen? Slakken? Kikkers? Uiteindelijk bleek het een sprinkhanenval te zijn, zo vertelde me twee dagen later een Cambodjaanse receptioniste die voldoende Engels sprak.

IMG_0271

Om 14u kwam ik reeds in Sisophon aan. Ik wilde een ander hotel proberen dan bij mijn vorig verblijf in Sisophon, want ik vond het Golden Crown Guest House al bij al nogal matig. Ik reed eerst naar het Golden Dragon Hotel (met karaokebar). De loopjongen toonde me een kamer voor 10$ met airco en frigo maar vermoedelijk zonder warm water. De airco werkte niet, en de loopjongen maakte meteen het frontpaneel van de airco los. Hij kon het probleem niet oplossen en verdween geruisloos. Ik wachtte even tot zijn terugkomst, maar ik keerde uiteindelijk terug naar de lobby. De receptie was verlaten, en na een minuutje besloot ik om te vertrekken. Vervolgens fietste ik naar het Nasa Hotel aan de afslag naar Phnom Penh op de baan van Siem Reap naar Poipet. Hier nam ik voor 15$ een ruime kamer met werkende airco, warm water, frigo en wifi. Dit is duidelijk een aanrader ten opzichte van de twee Golden hotels. Neem wel een kamer aan de buitenkant van het gebouw, want de kamers aan de binnenkant hebben helemaal geen raam.

Fietsstatistieken:
111,54 km
4 u 15 min
26,19 km/u

6 februari: Sisophon –> Siem Reap

Gisteren heb ik slechts een halve ritafstand gefietst. Vandaag stond er een etappe van meer dan 100 km op het programma. Bijgevolg stond ik vroeg op om 6:40u. Buiten was het maar een goede 20°C, en dat voelde onverwacht fris aan. Ik ontbeet met een kom noedelsoep in een nabijgelegen restaurant. Even na 8:00u trapte ik de etappe af. Evenals gisteren had ik de eerste 15 km het vals platgevoel. Na 20 km reed ik over een heuvel door een langgerekt dorp. Nadien verdween het valse van de platte weg. Na 50 km wisselde het gladde asfalt af met ruwere stukken.

IMG_0255

Februari is niet de mooiste maand om door een landschap met eindeloze rijstvelden te fietsen. De oogst is al binnen, en de stoppels zijn afgebrand. De meeste velden zijn nu zwartgeblakerd. Uitzonderlijk zag ik soms een groen rijstveld met jonge aanplantingen.

IMG_0254

Met de strobalen gaan de Cambodjanen ook creatief aan de slag. Onderweg passeerde ik een labyrint gemaakt van strobalen. Er was weinig volk aanwezig, wellicht vindt het evenement pas morgen plaats als het weekend begint.

IMG_0256

Even na 15 uur kwam ik bij het King Boutique Hotel in het centrum van Siem Reap aan. Ik had dit hotel op voorhand geboekt. Voor 30$ per nacht heb ik een kamer met dubbel bed, airco, wifi, en een regendouche (waarbij je de hele tijd op de knop moet blijven duwen). Een frigo had ik verwacht, maar is er helaas niet. Dat de kamer op de derde verdieping is gelegen, vind ik vandaag ook een minpuntje. Sinds de zomer heb ik geen fietstocht van boven de 100 km gemaakt. De spieren vlak boven mijn knieën zijn stijf van de rit. Trappen doen is pijnlijk, al zal dit de komende dagen wel beteren. Na de verkwikkende douche plonsde ik kortstondig in het zwembad, want het water was verrassend koud.

Siem Reap is de uitvalsbasis van de 2 miljoen toeristen die jaarlijks de enorme door Unesco erkende site van Angkor bezoeken. De uitgestrekte site bevat tientallen tempels (nu ruïnes) uit de 9de tot de 14de eeuw. De volgende dagen zal ik deze prachtige site uitgebreid bezoeken.

Fietsstatistieken:
105,55 km
4 u 49 min
21,89 km/u

5 februari: Aranya Prateth –> Sisophon

Vandaag stond er slechts een rit van een vijftigtal kilometer op het programma. Ik stond pas om 7:45u op, en ontbeet met een kom lekkere rijstsoep op het terras van het motel. Om vijf na negen stapte ik op de fiets voor het laatste stukje van 6 km naar de grens met Cambodja.

Het loket om uit te checken bij de Thaise immigratie lag op de eerste verdieping. Bijgevolg liet ik mijn ligfiets achter met het slot rond een paal. Na deze formaliteit volgde ik de brommers richting de Cambodjaanse immigratie. Ik had geen visum op voorhand geregeld. Aan een Cambodjaanse politieagent die onder een luifel achter een tafel zat, vroeg ik waar ik een visum kon aanvragen. De agent schoof een stoel bij, en gebaarde om me neer te zetten. Hij haalde een blanco formulier boven. Terwijl ik het formulier invulde, was hij in de weer met mijn paspoort. Hij rekende 1200 Baht (32,20 EUR) voor het visum aan. Tenslotte schoof ik verderop aan een loket aan voor de laatste stempel en het afnemen van mijn vingerafdrukken. Na deze formaliteit was ik de grens volledig gepasseerd. De volledige procedure heeft een dik uur geduurd.

IMG_0250

De drukke hoofdbaan van het grensstadje Poipet is geflankeerd door casino’s. In een wisselkantoor wisselde ik een beetje Thaise Baht in Cambodjaanse Riel om onderweg de lunch te kunnen betalen. Vervolgens verliet ik Poipet, en fietste ik naar Sisophon (door de Cambodjanen ook Banteay Meanchey genoemd). De brede weg had een zijstrook voor het trage verkeer. De weg was druk bij vlagen. Ik had de hele tijd wind op kop, en ik verdenk de weg ervan om vals plat te zijn. Mijn tempo lag dus relatief laag.

IMG_0251

Om 12:00u en na 35 km lunchte ik in een klein wegrestaurant met honden en een kip die tussen de tafels rondliepen. Ik nam rustig mijn tijd, en ik lag pas na 13u terug op de fiets. Een dik uur later fietste ik de stad Sisophon binnen.

IMG_0252

Ik nam voor 12$ een kamer met airco, frigo en warm water in het Golden Crown Guest House. Mijn ligfiets stalde ik in de grote parkeergarage naast de lobby. Na de douche kuierde ik in de stad rond. Toen ik een cola op een terras van een restaurant dronk, kwam er plotseling een landloper in bloot bovenlijf en lange sik voor mij staan. Hij staarde me aan, en toen ik hem na een minuut nog steeds negeerde, bediende hij zichzelf met mijn ijsthee. In deze streek is het de gewoonte om elke restaurantbezoeker een pot thee en een glas met ijsblokjes te geven, ook als de klant gewoon een blikje cola bestelt. Toen hij zijn tweede glas had ingeschonken, jaagde de uitbaatster hem weg. Terug aan het hotel wilde ik op het internet. Helaas werkte de wifi van het hotel vandaag niet, dus ik zal een dagje moeten wachten.

IMG_0253

Fietsstatistieken:
54,60 km
2 u 42 min
20,23 km/u