1 november: Het vertrek

Onder een stralende herfstzon vetrok ik deze namiddag naar Bangkok via Zürich. Eerst pakte ik de laatste spullen in, en maakte ik mijn huis klaar voor een afwezigheid van 5 weken. Mijn vader zette mij en mijn fietsdoos af aan de luchthaven van Zaventem. Na de aanslagen in maart werd de Kiss&Ride zone afgeschaft. Vertrekkende passagiers afzetten kan alleen in de parkings P1, P2, en P3. Hiervoor mag je een kwartier gratis parkeren. Dit tarief gold alleen voor de verste zone van P1. Doorrijden naar de vertrekhal kostte 3 EUR voor een kwartier. Uiteindelijk bracht dit me niet veel dichterbij. Eenmaal uit de parkeergarage moest ik nog 200 meter in openlucht lopen naar de eerste geïmproviseerde veiligheidscontrole in een witte partytent. De tent stond vlakbij de uitgang van parking P3. Gelukkig was het stralend herfstweer. Maar het pad was niet voorzien op fietsdozen. Vaak moest ik de doos voorbij een obstakel dragen en terug dwars op de kar zetten.

In tegenstelling tot mijn vorige twee ligfietsenreizen, vlieg ik deze keer met SWISS in plaats van Qatar Airways. De nationale luchtvaartmaatschappij van de golfstaat Qatar had in het verleden zeer aantrekkelijke voorwaarden voor fietsreizigers. Mits aanmelding van de fiets, werd de bagagelimiet opgetrokken van 30 kg naar 40 kg. De enige voorwaarde was dat de fiets in een doos werd verpakt. De fiets kon dus gratis meevliegen op de zeer aantrekkelijk geprijsde vluchten van Qatar. Sinds mijn vorige ligfietsreis naar Cambodja in februari 2016 heeft Qatar Airways de voorwaarden voor fietsvervoer drastisch gewijzigd. Het vervoer van ‘sporting equipment’ tussen 23 en 32 kg zoals mijn ligfiets kost nu 250 USD per enkele reis. Bovendien mag de optelsom van de afmetingen van de fietsdoos (L + B + H) de 300 cm niet overstijgen. Mijn fietsdoos weegt 28 kg en heeft als afmetingen 196 x 117 x 27 cm. De optelsom van de afmetingen is dus 340 cm. Qatar Airways heeft de voorwaarden voor het fietsvervoer zo streng afgesteld dat mijn ligfiets uit de boot valt. Zelfs zonder de onmogelijke voorwaarde over de omvang van de fietsdoos blijft fietsvervoer bij Qatar een kostelijke grap. De prijs van de vlucht verdubbelt bijna wegens de bijkomende kost van tweemaal 250 USD. SWISS biedt ook vluchten aan tegen aantrekkelijke prijzen. Fietsvervoer kost 100 EUR per enkele reis. Hierbij wordt de fiets buiten de bagagelimiet van 23 kg gehouden. Inpakken in een doos is zelfs niet nodig, maar ik heb het toch gedaan. Het Oostenrijkse zusje van SWISS, Austrian Airlines, biedt gelijkaardige voorwaarden voor fietsvervoer aan. Maar het vluchtschema naar Bangkok was aantrekkelijker bij SWISS.

De eerste vlucht naar Zürich had 20 minuten vertraging. Het kleine Fokker-toestel stond in panne. Daarom had SWISS een grotere Airbus A320 als vervangtoestel gestuurd. Ik had de volledige stoelenrij voor mezelf. Het vliegtuig deed amper 45 minuten over de vlucht, en maakte de vertraging meer dan goed. De aansluitende vlucht naar Bangkok vertrok zonder veel vertraging. De Boeing 777 was wel helemaal vol.
Fietsstatistieken:

0,00 km

0 u 0 min

0,00 km/u

5 maart: De thuiskomst

De vlucht van Doha naar Brussel verliep voorspoedig. Na een korte nacht landde het vliegtuig van Qatar Airways stipt om zeven uur s’morgens op de nationale luchthaven van Zaventem. De bagageloopband spuwde mijn banaantassen samen met de valiezen van de andere passagiers uit. Vervolgens ging ik proactief op zoek naar mijn fietsdoos. Tevergeefs liep ik de volledige bagagehal af op zoek naar de afdeling ‘oversized baggage’. Toen ik terug bij de loopband uitkwam, stond de fietsdoos op een karretje op mij te wachten. Ik laadde mijn bagage over en duwde de kar naar de uitgang. Met de fietsdoos dwars op het karretje was het moeilijk navigeren. De deuropeningen waren vaak minder dan twee meter breed, en dan moest ik de doos afladen en door de deur sleuren, de kar halen, en de doos terug op de kar tillen.

Mijn moeder pikte me op met de Kangoo. Zoals bij het vertrek was de fietsdoos te lang voor de kleine bestelwagen, en reden we met de kofferdeuren wijd open over de snelweg. Het gras en de geparkeerde auto’s droegen duidelijk de sporen van nachtvorst. Bij mijn ouders haalden we de ligfiets uit de doos. Op het eerste zicht heeft de fiets de reis goed overleefd. Ook de fietsdoos was nog in goede staat, en we besloten om de doos bij te houden voor een volgende fietsreis. We praatten bij met een kop koffie en een boterham. Vervolgens laadde ik de ligfiets in de koffer van mijn auto en vertrok naar huis. Eenmaal thuisgekomen hield ik me de rest van de dag bezig met uitpakken, boodschappen doen, en het stof van een maand opnemen. Kortom, de vakantie was om.

 

Fietsstatistieken:

0,00 km

0 u 0 min

0,00 km/u

2 februari: Vertrek in de sneeuw

Ik zag een witte wereld toen ik deze ochtend uit mijn slaapkamerraam keek. Bij verrassing was er deze nacht 2 cm sneeuw gevallen. Mooi om te zien, maar dit maakte mijn vertrek een stukje complexer. En over een etmaal zal de sneeuw fel afsteken tegenover de stralende zon en 34°C in Bangkok.

De fietsdoos is 5 cm hoger en breder dan de vorige keer. Enerzijds was het makkelijker om mijn ligfiets in te pakken. Bij mijn reis naar Myanmar hebben we hemel en aarde moeten bewegen om de hoogte van mijn fiets met 5 cm te doen krimpen. Deze keer paste de fiets veel vlotter in de doos. Anderzijds paste de grotere fietsdoos niet meer volledig in de Kangoo van mijn ouders. Bijgevolg zijn we met geopende achterklep tegen 90 km per uur over de snelweg naar Zaventem gereden.

Vervoer fietsdoos

 

Na aankomst op de luchthaven, zocht ik mijn vlucht op de grote vertrektabel. Tot mijn verbazing zag ik om 15:15u geen vlucht naar Doha genoteerd staan. Ook boven en onder dat vertrekuur vond ik mijn vlucht niet. Ik begon te vrezen dat mijn reisplanning in duigen zou vallen, en dat ik pas morgen zou kunnen vertrekken. Plots merkte ik op het bord links van 15:15u een vlucht naar Doha om 14:55u. Mijn vlucht was vervroegd zonder dat men mij had gewaarschuwd. Tot mijn opluchting kwam alles goed, en zat ik plots 20 minuten voor op schema. Eenmaal boven in de lucht, toostte ik met een beker champagne op de aftrap van mijn reis. Om de tijd te verdrijven keek ondertussen ik naar The Maze Runner.

IMG_0241

Qatar Airways heeft lessen getrokken uit vlucht MH17, en probeerde oorlogsgebieden te vermijden. De kortste vliegroute van Brussel naar Doha is over Syrië en Irak. De piloot zette eerst koers naar de Golf van Akaba. Hier maakte de piloot een bocht, en vloog over Saudi-Arabië naar Qatar. Om het Islamitisch Kalifaat te vermijden, vlogen we wel over de Sinaï-woestijn. In deze desolate Egyptische provincie zijn medestanders van IS actief, die zich naar analogie de Provincie Sinaï [van de Islamitische Staat] noemen. We werden evenwel niet gehinderd door luchtafweerraketten, en we landden veilig op de nieuwe luchthaven van Doha.

Fietsstatistieken:
0 km
0 u 0 min
0 km/u

31 oktober: Vertrokken!

Eindelijk was het zover, deze morgen ben ik vertrokken naar Myanmar. Gisterenavond heb ik nog de laatste dingen van mijn to-do lijst afgewerkt. Het inpakken van mijn ligfiets ging moeilijker dan verwacht. Het stuur kwam te hoog en paste niet in de doos. Na veel foefelen kon het stuur alsnog voldoende verlaagd worden. Dankzij de truk met het talkpoeder (dank u mama!) gleed de fiets verrassend vlot in de fietsdoos. Voor het slapengaan heb ik nog snel mijn dollarbiljetten gestreken, want naar verluid eisen de Birmezen kraaknette biljetten, die er uitzien alsof ze nog nooit gebruikt zijn. Vooral de 1 dollarbiljetten konden een strijkbeurt best gebruiken.

20131031-191539.jpg

Stipt om 8:00u stond ik aan de incheckbalie van Qatar Airways. De medewerkers vonden het niet nodig om mijn fietsdoos te wegen. Ik mocht de doos meteen op een kar zetten. Een medewerker van de bagageafhandeling verdween meteen in de coulissen met de kar.
De vlucht naar Doha verliep alvast voorspoedig. Bij de aankomst in de transferhal moest iedereen de veiligheidscontrole passeren. Gelukkig controleerde men niet op vloeistoffen, al stond het wel zo aangegeven. Bijgevolg mocht ik mijn flesje water houden, en moest ik geen nieuw flesje kopen. Over een uur start de boarding voor de vlucht naar Yangon, en kan ik het tweede en laatste deel van mijn vliegtrip aanvatten.