14 februari: Pursat –> Kampong Chhnang

Om vijf voor zeven werd ik deze ochtend vanzelf wakker. Ik ontbeet in het restaurant van het hotel. Bernadette Speet had gelijk in haar fietsreisgids van Cambodja: de bediening van het restaurant is inderdaad zeer langzaam. Wegens het lange wachten op het bestelde ontbijt, ben ik pas om 8:40u op de fiets gestapt. Vijf kilometer van Pursat fietste ik over een groot rondpunt met een gigantische urne. Behalve de twee zijden van de hoofdweg was er nog een zandweg op het rondpunt aangesloten die naar een dorp leidde.

image

De weg was in veel slechtere staat dan de voorgaande dagen. De vluchtstrook was opnieuw onverhard, en het asfalt van de baan was veelvuldig opgelapt. Vaak waren er lange stroken opnieuw aanlegd met grove asfalt. In combinatie met wind op kop en enkele kleinere heuvels ging het fietsen moeizamer en trager dan de voorgaande dagen. Ik had de indruk dat de weg dikwijls vals plat was. Vermits ik geen hoogtemeter heb, kan ik mijn vermoeden niet hard maken.

image

Omstreeks 14:20u kwam ik in de provinciestad Kampong Chhnang aan. Ik fietste meteen naar het Sovann Phum Hotel. Hier nam ik voor 15$ een hoekkamer met airco, warm water, wifi, en grote ramen aan twee kanten. Een frigo was er niet.

In de late namiddag ging ik in op het aanbod van de receptioniste van het hotel om het naburige drijvende dorp te bezoeken. Kampong Chhnang ligt vlakbij de brede Tonle Sap rivier die in Phnom Penh in de Mekong uitmondt. Met een Cambodjaanse gondel liet ik me doorheen het drijvende dorp varen. De hutjes en kleine bungalows dreven allemaal op de rivier. Tussen de drijvende hutten waren kanalen.

image

Fietsstatistieken:
98,82 km
4 u 31 min
21,82 km/u

13 februari: Battambang –> Pursat

Toen ik deze ochtend om 7:00u in de lobby van het hotel kwam, was de ontbijttafel voor mij reeds gedekt. Even later werd een omelet met drie stukken geroosterd stokbrood opgediend. Om kwart na acht lag ik op de fiets met bestemming Pursat, een provinciestadje met ca. 40.000 inwoners. De wind roerde zich zelden, en ik kon vlot kilometers vreten. De asfaltlaag van de weg was redelijk, en de zijstrook was terug geasfalteerd.

image

Na een dertigtal kilometer stak ik een Duitser van ongeveer mijn leeftijd voorbij. Hij reed met een handbike met een enorme sporttas op het bagagerek vooraan. We wisselden kort onze fietsreiservaringen uit. Hij maakte dagritten van 50 tot 100 kilometer als het echt nodig was. Ik heb veel respect voor hem, want met mijn ligfiets leg ik dezelfde etappe veel sneller en met veel minder inspanning af. Ongeveer halverwege Pursat kwam een achttal fietsreizigers met volle bepakking van de andere kant gefietst. Ik zwaaide, maar niemand zag me. Ze waren allemaal diep op hun eigen inspanning geconcentreerd. Omstreeks 11 uur na 65 km nam ik een kokospauze. Onderweg kan het uitzicht soms tegenvallen. Afval wordt gewoon in de berm gedumpt en in brand gestoken.

image

Gisteren had ik het in mijn blogbericht over de vele trouwfeesten in Cambodja. Vandaag heb ik onderweg het aantal trouwfeesten geteld dat ik voorbijfietste. Ik telde zeven trouwfeesten in diverse stadia van opbouw, ceremonie, en afbraak. Toen ik in het centrum van Pursat rondkuierde, zag ik nog een achtste trouwfeest voor zeker 500 gasten. Acht trouwfeesten op 108 kilometer, dat is gemiddeld 1 trouwfeest om de 13,5 kilometer. Cambodja is echt wel trouwgek.

image

Even na 14 uur kwam ik in Pursat aan. Ik nam een kamer in het Than Sour Thmey Hotel voor 15$. Behalve de gewone faciliteiten zoals airco, frigo, wifi en warm water, heeft de kamer ook een ligbad en een lange zitbank. In de namiddag verkende ik te voet het stadscentrum. In de overdekte markt kocht ik een typische Cambodjaanse hangmat. Je ziet hier overal hangmatten. In elk kraampje hangt minstens één hangmat, en soms wel vijf.  Ook langs de kant van de straat spannen Cambodjanen vaak tussen twee bomen een hangmat op om even uit te rusten.

Terug in het hotel nam ik het hoofdkussen van het bed. Eronder zat een zwarte hagedis met een gestreepte staart. Na het trekken van de onderstaande foto, zwierde ik hem met een kam van het bed. Ik heb niet gezien waar hij terecht kwam, en hij zal zich wellicht snel verstopt hebben in een donker hoekje. Hopelijk sluipt hij deze nacht niet terug naar mijn hoofdkussen. s’Avonds zat de hagedis lange tijd onbereikbaar op het hoge plafond van de kamer, totdat hij terug verdween.

image

Fietsstatistieken:
108,01 km
4 u 24 min
24,55 km/u