20 mei: Toyama –> Itoigawa

Op het gemak ontbeet ik in het restaurant van het hotel op de tiende verdieping. De zon scheen zowaar, al waren de bergen nog steeds bedekt met een dikke wolkenlaag. Vandaag stond een relatief korte etappe van een goede 80 kilometer op het programma. Daarom nam ik de tijd om na het ontbijt nog een keer de onsen te bezoeken. Pas om half tien lag ik op de fiets. Eerst reed ik de stad Toyama uit. Onderweg fietste ik voorbij een lokale voetbalmatch. Op een zondagvoormiddag kan je dit in de hele wereld tegenkomen, dus ook in Japan. De supporters moedigden hun team aan met liederen waarvan de melodie me bekend in de oren klonk maar uiteraard niet de tekst.
Eenmaal uit Toyama volgde ik Route #135 naar Namerikawa. Voorbij dit stadje kwam ik terug aan de zee uit. Hier stak ik enkele snelstromende bergrivieren over die rechtstreeks in zee uitmonden.
Deels langs een vrijliggend fietspad volgde ik de kustlijn. De felle wind was van richting veranderd en blies nu tegen. Zeker toen ik na het kustfietspad terug tussen de open rijstvelden laveerde, dwong de wind me tot zware inspanningen. Met veel moeite reed ik soms maar 15 kilometer per uur op een vlakke weg.
Om 13 uur stopte ik aan een restaurant voor een kom noedelsoep. Volgens mijn kaartapp was het restaurant gespecialiseerd in noedelsoep, maar ze serveerden duidelijk veel meer dan dat. Een paar kilometer verder vernauwde de vlakte tussen de zee en de heuvels tot amper honderd meter breed. Terwijl de ruimte tussen de zee en de steile heuvels steeds smaller werd, begon de weg geleidelijk te stijgen. Een reeks van halfopen tunnels beschermde de weg tegen vallende rotsblokken.
Uiteindelijk kwam ik aan een echte tunnel. Gelukkig kon ik de tunnel omzeilen langs een vrijliggend fietspad tussen de klif en de zee. Hier fotografeerde ik voor de laatste keer mijn ligfiets met de Japanse Zee op de achtergrond.
Door halfopen tunnels daalde ik terug af naar het zeeniveau. Tien kilometer verder bereikte ik de eindbestemming Itoigawa. In het plaatselijke filiaal van de Route-Inn hotelketen had ik een kamer geboekt. Het zeezicht vanuit mijn kamer was een leuke verrassing, ofschoon de zee nog tweehonderd meter verder ligt.
Juist naast het hotel ligt een filiaal van de restaurantketen waar ik in Nara tweemaal heb ontbeten. Om 19 uur wandelde ik er naartoe. Op een zondagavond zat het restaurant goed vol. Er stond een wachtrij tot aan de deur. Ik zag de wachtende mensen voor mij gegevens neerpennen in een formulier op een lessenaar. Ik volgde hun voorbeeld. Met behulp van de vertaalapp van Google begreep ik wat ik moest invullen: naam, aantal volwassenen en kinderen, roker of niet. Een kwartier later kwam er een tafeltje voor twee vrij en doorstreepte de serveerster mijn naam op het formulier.
Fietsstatistieken:
83,35 km
4 u 28 min
18,63 km/u

19 mei: Katayamazu Onsen –> Toyama

Vermoedelijk was het deze ochtend nog zachtjes aan het regenen. Vanuit mijn suite op de zesde verdieping kon ik dat niet goed beoordelen. Toen ik na het uitchecken buiten kwam, was het in ieder geval droog maar ook koud. Met 12°C was het ook maar half zo warm als gisteren.
De fiets-gps wilde me langs een fietspad naast de zee sturen. In werkelijkheid ging het om een private weg die bedrijven op een industrieterrein aan elkaar reeg. Op een zaterdag kon ik de slordig gesloten poorten tussen de bedrijven met weinig moeite passeren. Maar een golfterrein wilde duidelijk geen passanten.
Ik keerde terug en fietste een tijdje langs de gewone weg. Tien kilometer verder stuurde de gps me opnieuw naar een vrijliggend fietspad naast het strand. Deze keer klopte de kaart met de werkelijkheid, en kon ik 15 kilometer langs het strand fietsen op een vrijwel verlaten fietspad.
Enkele kilometers verder kreeg ik fietsproblemen. De shifter van de voorbladen sloeg over en kon de ketting niet meer van het kleinste blad naar het middelste blad verleggen. Dit is een vervelend maar geen essentieel probleem. Net als in de prehistorie van het wielrennen kan ik handmatig schakelen. Even stoppen, met de hand de ketting op het grotere blad leggen, en terug vertrekken. In een glooiend landschap is er natuurlijk geen beginnen aan om na elke bult de ketting te verleggen.
Na het verlaten van de kust fietste ik door de stad Kanazawa naar een heuvellandschap. Over Route #304 volgde een beklimming in twee delen. In het heuvelland begon het licht te miezeren.
Na nog een laatste klim over Route 274 verlegde ik de ketting en daalde ik af naar een grote vlakte vol rijstvelden. Ik begon intussen honger te krijgen. De gps laveerde me links-rechts door de rijstvelden zonder een restaurant tegen te komen. Na 15 kilometer rijstvelden dwarste ik een drukke steenweg met baanwinkels. Ik verliet mijn fietsroute en enkele honderden meters verder aan de overkant van een kruispunt op de steenweg vond ik twee baanrestaurants tegenover elkaar. De verkeerslichten kozen het restaurant in mijn plaats. Rechtdoor was het eerst groen, dus ik lunchte in het Joyfull Restaurant.
In het laatste stuk naar Toyama fietste ik eerst op een brede en alsmaar drukkere baan. Dan gidste de gps me naar een fietspad op een voormalige spoorlijn. Bij elk kruispunt bewaakten zigzaghekken het autovrije karakter van het fietspad. Wegens de beperkte draaicirkel van mijn ligfiets drukten ze het tempo.
Het fietspad eindigde in een fruitstreek aan de voet van een heuvelrug. In dit glooiende landschap begon ik het vlotte schakelen tussen de voorbladen al te missen. Na het oversteken van een rivier fietste ik in downtown Toyama. Deze provinciehoofdstad is terug een wat grotere stad. Toyama heeft naast trams ook een netwerk van fietsstations met deelfietsen zoals in Antwerpen en Brussel en vele andere Europese en Amerikaanse steden.
Om 16 uur stipt arriveerde ik aan het Manten Hotel. Mijn kleine kamer in deze hoteltoren is even groot als de slaapkamer van mijn suite in Katayamazu Onsen. Maar de onsen op de elfde verdieping van dit hotel had wel meer variatie te bieden. Naast het gewone hete bad was er ook een sauna en twee hete bubbelbaden. Op een heldere dag zou je van uit het bad de bergen kunnen zien.
Fietsstatistieken: 
112,20 km
5 u 26 min
20,61 km/u